変わらない勇気

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旧友に会った。ばったり、街で会った。

20年以上会ってないのに相手は気づいてくれた。

不明「あれっ? ひらめ?」

申し訳ないけど、全然思い出せない。

(誰だっ? こいつ)

不明「ひさしぶりじゃん? 何やってんの?」

間違いなく、相手は僕のことを知っている。
あだ名で呼ぶくらいなので、おそらく仲が良かったはず。

なのに全然、思い出せない・・・。
っていうか、こんなおじさん、どこにでもいるじゃん・・・。

自慢じゃないけど、僕は顔と名前を覚えるのが得意で一度飲んだ人なら、ほぼ覚えている自信がある。

なのに記憶にございません

ただ相手に失礼なので脳みそをフル回転させる。

ちょっと待て、絶対に知り合いじゃん。
「ひらめ」って呼ぶってことは高校か大学時代の知り合いだよな?
先輩?
後輩?
同級生?
後輩ってことないよな。
後輩だったらヤバい奴じゃん。
ためぐちだし「ひらめくん」ってせめてくん付けしろよ。
ってことはやっぱり同級生か先輩だよな。

やべー、全然思い出せねー

僕「お、ぉ、おぉ、ひさしぶり!!・・・っす」

最後の「っす」は声に出ていたか定かではない。
一応、先輩だったときの保険。
先輩だったらこえーじゃん。

不明「俺、最近バンド組んだんだよ。会社の同僚と」

あっ思い出した。
大学時代のバンドメンバーじゃん。
中野(仮名です)、そう、中野。汚い髪を伸ばしていた中野。
本人は海外アーティストっぽいと思っていたみたいだけど
どう見ても原始人にしか見えなくて
ウチのバンドのお笑い担当。
はじめ人間、ギャートルズの中野じゃん!!
ツインギターの片割れ、相対効果で僕を引き立ててくれた中野!!

僕「マジかっ!! 中野かっ?」

中野「今、気づいたんかいっ!!」

ちょっと言い訳して良い?
だってさ、イメージ違うじゃん。
はじめ人間ギャートルズが温水さんに大変身。
20年の苦労が顔から滲み出てんじゃん?

メガデスのTシャツ着ていた中野がスーツ着てんじゃん?

ヒトって変わるもんだね。

僕「よく気づいたね」

中野「全然、変わってねーじゃん! 気づかないわけねーよ」

待て待て。
僕にも20年以上の年月が流れ、お主と同じだけ苦労をしてきたんじゃ。
脱いだら凄い腹回りとハリやコシのなくなった肌、髪の毛。
ワシも老けたぞっ。
もうあの頃のように昇龍拳を撃つこともできんのじゃ。
身体の節々が痛い。
老眼も進んでおる。
この哀愁漂う背中を見ろっ!!
加齢臭を嗅げっ!!

僕「燃え尽きたよ。真っ白にな・・・」

中野「よく分かんないけど、変わらないよな」

変わらないことはない

褒めているのか?
バカにしているのか?
僕にも家庭があり、息子たちを育てる責任がある。
それなりに人生の経験を積んできたはず。

なんかさ、変わらないって言われるのって嬉しくないんだよね。
できれば、僕の成長を褒めてもらいたいの。
頑張ってきた僕を見て欲しいじゃん!!

メガデス中野だってスーツ着て、老けて大人の雰囲気を醸し出してんじゃん?
「こいつも苦労してんだな」って分かるじゃん?
この魑魅魍魎の世界でよく生き延びてんなっ
って思うじゃん?

ピチピチの青年から、クタクタの中年になるじゃん。
それがさ、人間としてのアジっていうか、なんかそんなのあるでしょ?

やっぱりさ、大人の男としての渋さって苦労の量だと思うんだよね。
僕もそれなりに不運と理不尽の世の中で生き残ってきた自負があるわけ。

変わらない理由

間違いなく、見た目は老けたよ。
身体能力の衰えも感じる。

精神的にも強くなったと思う。
家以外でも、平気でうんち出来るようになったし、多少のことでは、めげない精神力もついた。

で、中野に変わらないって言われたので色々考えたのね。
自分では老けてきたな。なんて感じるの。
身体も思い通りに動かないし、風呂上がりに鏡で見る自分の身体に幻滅するしね。

ただ、いまだに女子にモテたい。
老けるのは、しょうがないと思うんだけど
モテたい、女子とイチャイチャしたい。

「偉くなりたい」とか「尊敬されたい」とか
そんなことよりモテたい。女子にチヤホヤされたい。

僕の原動力は「モテたい」
価値観というか、生き方がブレていないのだ。

大人になりきれていない

それを感じ取った元・原始人の中野のセンサーは凄い。

しかし、中野、老けたなっ!!
今度、ゆっくり飲もうよ!!

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